Dlaczego warto jechać do Kanady?

Kanada od zawsze była wysoko na podróżniczej liście naszych marzeń. To jeden z największych krajów na świecie, który pod względem wielkości zajmuje drugie miejsce tuż po Rosji. Dalej plasują się między innymi Stany Zjednoczone i Chiny. Planowanie podróży do tak dużego kraju nie jest łatwym zadaniem, bo mając do dyspozycji 2 lub 3 tygodnie trzeba zdecydować się na konkretny region, a wiadomo, że chciałoby się pojechać wszędzie. Dobra wiadomość jest jednak taka, że na pewno każdy z obranych kierunków będzie doskonałym wyborem. Kanada to po prostu przepiękny kraj, który dysponuje nie tylko ogromnym bogactwem naturalnym, ale również kulturowym czy urbanistycznym.

W zasadzie wydaje nam się, że na wyjazd do Kanady nie trzeba nikogo namawiać, ale jeśli macie jakiekolwiek wątpliwości mamy nadzieję, że skutecznie je rozwiejemy w tym i w kolejnych wpisach.

1. Natura i parki narodowe

Kanada to natura. Niemal połowa powierzchni kraju to lasy (42%), a to z kolei stanowi 10% powierzchni wszystkich lasów na świecie. Zalesiony obszar odpowiada powierzchni około 4 489 263 km2, czyli terenowi 14 razy większemu od Polski. Większość lasów Kanady stanowi własność publiczną (ponad 90%) i zarządzane są na poziomie państwowym, prowincjonalnym i terytorialnym. Przepisy dotyczące gospodarki leśnej należą do najbardziej rygorystycznych na świecie, a priorytetem jest ochrona dzikiej przyrody, rybołówstwa, gleb i różnorodności biologicznej. Słabe zaludnienie sprawia, że doskonale zachowana jest szata roślinna, która w większości pozostaje nienaruszona.

Kanada jest również obszarem niezwykle bogatym w zasoby wody słodkiej. Śródlądowe akweny zajmują około 8% powierzchni, co odpowiada wielkości Polski i Niemiec razem wziętych. Wybrzeża obmywane są przez wody Oceanu Atlantyckiego, Spokojnego i Arktycznego.

Na terenie kraju utworzono kilkadziesiąt Parków Narodowych o łącznej powierzchni przekraczającej 300 tysięcy kilometrów kwadratowych (to 3,3 % powierzchni Kanady). Do tego dodać należy niezliczone ilości mniejszych parków prowincjonalnych czy rezerwatów przyrody: od gór i lodowców po zaciszne jeziora, lasy i piaszczyste plaże. Przyroda oferuje nie tylko piękne widoki, ale także najróżniejsze aktywności. To w Kanadzie znajduje się najdłuższy rekreacyjny szlak na świecie – The Great Trail. Biegnie on przez 13 regionów i liczy 24 tysiące kilometrów długości. Przeznaczony jest dla turystów pieszych, rowerzystów, narciarzy a nawet kajakarzy – bo ¼ jego długości to szlaki wodne. Szlak łączy wschodnie i zachodnie wybrzeże i zahacza także o największe kanadyjskie metropolie, między innymi Toronto i Montreal.

Bardziej odważni i żądni wrażeń również nie będą się nudzić – mogą w Kanadzie pokusić się o wspinaczkę lodową, alpinizm jaskiniowy i inne sporty ekstremalne. Czy to nie jest raj na ziemi?

Dlaczego warto jechać do Kanady, Kanada, Park Narodowy, Cape Breton

2. Dzikie zwierzęta

Kanadyjskie lasy są domem dla około 140 000 gatunków zwierząt. Między innymi dla niedźwiedzi czarnych i szarych, karibu, saren, wilków, kojotów czy łosi, a także świstaków, kun, królików czy wiewiórek leśnych. Szczególnie zachodnia Kanada jest idealnym miejscem do ich obserwacji, co nie znaczy, że nie da się ich spotkać w innych częściach kraju. Trzeba mieć w tym wszystkim jednak trochę szczęścia, bo nie jeden Kanadyjczyk nie miał nigdy okazji zobaczyć żadnego z nich (no może poza wiewiórkami!).

Najlepszy czas na poszukiwanie zwierząt to czas poza sezonem letnim i poza najbardziej popularnymi szlakami. Wiosną, jesienią i zimą wiele zwierząt przenosi się w niższe partie gór w poszukiwaniu jedzenia. Latem, gdy wzrastają temperatury i wzmaga się ruch turystyczny, większość zwierząt ucieka wyżej, dlatego szanse na ich spotkanie są mniejsze. Podróżując autem warto zwracać uwagę na zatrzymujące się pojazdy lub tworzące się korki, bo często zwiastuje to jakąś niespodziewaną przygodę.

Jednocześnie należy zawsze pamiętać, że dzika przyroda i zwierzęta są w Kanadzie większym zagrożeniem niż przestępczość, dlatego należy zapoznać się z podstawowymi zasadami bezpieczeństwa w razie spotkania określonego gatunku.

Dlaczego warto jechać do Kanady, Kanada, wiewiórka

3. Przestrzeń i spokój

Kanada to kraj niekończących się przestrzeni, które dają poczucie wolności, oddechu i spokoju. Ogromne terytorium zamieszkiwane jest przez zaledwie 36 milionów ludzi (to mniej niż w Polsce.).

W dwóch prowincjach, Ontario i Quebec, żyje ponad 60% ogółu ludności, a około 35% wszystkich mieszkańców koncentruje się w trzech największych aglomeracjach: Toronto, Montreal i Vancouver. Najgęściej zaludnione są obszary do 150 kilometrów od granicy z USA, a im dalej na północ, tym mniej ludzi i cywilizacji. Odległości między miastami są naprawdę duże, ale jazda kanadyjskimi autostradami, pośród lasów, to prawdziwa przyjemność.

Mimo że Kanada znajduje się w czołówce krajów najczęściej odwiedzanych przez turystów nigdzie nie odczuliśmy ich natłoku. Podróżowaliśmy co prawda po prowincjach atlantyckich, nieco mniej popularnych niż zachodnie rejony kraju i trochę poza sezonem, ale zdarzało nam się czasem przez cały dzień mijać dosłownie kilka samochodów.

4. Nowoczesne i tętniące życiem miasta i bogata oferta kulturalna

Jeśli ktoś nie jest miłośnikiem przyrody, albo jest, ale dla równowagi lubi też spędzić trochę czasu w jakimś większym mieście, Kanada go pod tym względem nie zawiedzie. Choć duże miasta często bywają przytłaczające, te kanadyjskie mają zupełnie inny, znacznie bardziej kameralny i przyjazny charakter. Najbardziej znane i najczęściej odwiedzane to Toronto, Ottawa, Quebec, Montreal, Vancouver, ale jest też kilka innych ośrodków, które wyróżnia jakiś charakterystyczny element: piękne nadmorskie położenie, górzysty krajobraz, historia czy kultura rdzennej ludności.

Oferta dużych ośrodków miejskich jest naprawdę imponująca. Odbywa się mnóstwo festiwali filmowych, muzycznych i innych wydarzeń kulturalnych, ale również całkiem małe miejscowości potrafią pod tym względem zadziwić.

Miasta to także raj dla miłośników dobrego jedzenia – w Montrealu znajduje się najwięcej restauracji w przeliczeniu na liczbę mieszkańców w całej Ameryce Północnej. Nie muszę chyba dodawać, że reprezentują one kuchnie z całego świata.

Dlaczego warto jechać do Kanady, Kanada, Montreal

5. Wspaniali ludzie

Kanada to kraj przesympatycznych, otwartych i niezwykle pomocnych ludzi. Jeśli przypadkiem wpadniesz na kogoś idąc ulicą, prawdopodobnie jeszcze Cię za to przeprosi.

„How are you today”, które słyszy się na każdym kroku nie jest rzucane od niechcenia, a często jest początkiem krótszej lub dłuższej pogawędki: na ulicy, w sklepie, kawiarni czy restauracji, bo Kanadyjczycy lubią inicjować kontakt z drugą osobą. Podobnie jak na Nowej Zelandii zdarzało się, że ludzie podchodzili do nas, gdy staliśmy z mapą na ulicy i pytali czy mogą nam jakoś pomóc. Te drobne gesty i słowa są naprawdę bardzo miłe.

Sami Kanadyjczycy zapytani o to, co jest najbardziej kanadyjskie, odpowiadają: przestrzeń, współpraca i uprzejmość. Przestrzeń sprawia, że często ma się tylko jednego, lub najwyżej kilku sąsiadów. Dlatego trzeba być dla siebie pomocnym i miłym, bo nigdy nie wiadomo kiedy i kto znajdzie się w potrzebie. Można więc powiedzieć, że uprzejmość jest elementem kulturowym, ale warto pamiętać, że poszanowanie prywatności to równie istotna kwestia, a wszystko o czym piszę niekoniecznie oznacza zawsze zaproszenie do bliższego poznania. Na drugim biegunie, a więc najbardziej niekanadyjskie jest bycie nieuprzejmym. Oczywiście nie wypada też nie kochać hokeja.

Dlaczego warto jechać do Kanady, Canada, przeprosiny, apologize

6. Różnorodność kulturowa

Kanada, zgodnie ze swoją konstytucją, jest krajem wielokulturowym i ponadnarodowym. Mieszkańcy Kanady wywodzą się z ok. 200 grup etnicznych. Jeden na pięciu obywateli urodził się poza granicami kraju, a co roku przybywa do Kanady około 250 tysięcy cudzoziemców.

Wielokulturowość jest unormowana prawnie, co gwarantuje wolność słowa czy wyznania, ale także zobowiązuje rząd do wspierania mniejszości kulturowych i ich rozwoju, poszanowania praw do kultywowania tradycji czy nauki języka. Kanadyjska Ustawa o Wielokulturowości daje osobom różnego pochodzenia możliwość równego udziału w społeczeństwie – prasa, radio czy telewizja podają informacje i programy w językach etnicznych.

Jak pisze Katarzyna Wężyk, autorka książki „Kanada. Ulubiony kraj świata”, w Kanadzie nie istnieje coś takiego jak jednolita „tożsamość narodowa”, a jej obywateli nie spaja ani wspólna pamięć, ani kultura. Przez to, że Kanadyjczycy nie przywiązują takiej wagi do historii, nie powoduje ona tylu konfliktów. Spaja ich za to system wartości: to że są mili, otwarci, że szanują się nawzajem i że lubią hokej. Taka podstawa tożsamości narodowej jest znacznie mniej wykluczająca i sprawia, że każdy, jeśli tylko chce, może stać się Kanadyjczykiem.

Wielokulturowość postrzegana jest w kategoriach inwestycji, stanowi ogromną zaletę i jest niewyczerpanym źródłem innowacji i inwencji twórczej. Tę różnorodność można odnaleźć we wszystkich dziedzinach kultury i sztuki, a także w kuchni, co czyni Kanadę jeszcze ciekawszą destynacją turystyczną.

Dlaczego warto jechać do Kanady, Kanada