fbpx

Wahiba Sands – sentymentalna wyprawa na pustynię

Macie swoje ulubione zdjęcie z czasów dzieciństwa? Takie na które patrzycie i z jednej strony wiecie, że jesteście na nim wy, a z drugiej nie do końca wierzycie, że taka sytuacja miała miejsce? Nie pamiętacie tego momentu, bo byliście za mali by chwila zapisała się w waszej pamięci. Co więcej chcielibyście cofnąć się znów do tych czasów lub miejsc z fotografii.
Ja mam jedno takie zdjęcie. Zostało zrobione w 1983 w Algierii, na Saharze. Siedzę obok namiotu Beduinów i ze smutkiem patrzę na przywiązanego do namiotu fenka pustynnego. Trudno mi czasem uwierzyć, że aż 5 lat mieszkałem w tym afrykańskim kraju. Oczywiście niewiele pamiętam z tamtych czasów, a pojedyncze mgliste wspomnienia uzupełnia jedynie kilka zdjęć w rodzinnym albumie. Pozostała jednak we mnie niewytłumaczalna więź z kulturą i obyczajami krajów arabskich, a także tęsknota do miejsc takich jak to ze zdjęcia – do pustyni.

Sahara, Algieria, 1983, pustynia, fenek

Sahara, Algieria, 1983, pustynia

Magia pustyni

Asia nie do końca rozumie moją fascynację pustynią, a ja nie potrafię jej racjonalnie wytłumaczyć. Bo co może być interesującego w bezkresnym morzu piasku? Po co jechać przez dziesiątki kilometrów najbardziej monotonnego krajobrazu na świecie? Ile czasu, w skrajnym upale, można podziwiać kształt wydm? Jaką przyjemność można czerpać z wykopywania samochodu z piaszczystych zasp?
A jednak… na pustynię ciągnie mnie od zawsze, to silniejsze ode mnie. Dlatego nie mógłbym będąc w Omanie przegapić wizyty na pustyni Wahiba Sands, zwanej także Sharqiya Sands. Moich zamiarów nie pokrzyżowała nawet pogoda, która akurat ten jeden raz nam nie dopisała. Porywisty wiatr, zachmurzone niebo, a nawet silny deszcz, to nie są warunki atmosferyczne jakich spodziewasz się na Wahiba Sands. Ale z drugiej strony zmoknąć na pustyni – bezcenne!

Oman, pustynia, wydmy

Oman, pustynia, wydmy

Wahiba Sands – pustynna perła Omanu

Nazwa Wahiba Sands pochodzi od beduińskiego plemienia Bani Wahiba zamieszkującego te tereny. W niektórych źródłach (np. w Wikipedii) pustynia określana jest już jednak nowy nazwą – Sharqiya Sands, która pochodzi od nazwy regionu w którym jest położona.
Pustynia rozciąga się na obszarze około 180 km z północy na południe i około 80 km z zachodu na wschód, na powierzchni około 12,5 tysiąca kilometrów kwadratowych – dla porównania to mniej więcej tyle co całe województwo śląskie!

Na północy Wahiba Sands dominują tereny płaskie, jest to tak zwana pustynia niska. Im dalej na południe i im bliżej morza, tym wydmy stają się wyższe – najpotężniejsza potrafią sięgać nawet 100-150 metrów wysokości. Bardzo charakterystyczną cechą dla Sharqiya Sands jest też wyjątkowe ułożenie wydm. Tworzą one podłużne rynny z północy na południe – zjawisko to jest doskonale widoczne na zdjęciach satelitarnych, ale także dość łatwe do zaobserwowania na samej pustyni. Główne szlaki komunikacyjne rozciągają się w dolinach między potężnymi, piaskowymi wydmami.

Wahiba Sands, Oman, mapa, zdjęcie satelitarne, Google Earthzdjęcie: Google Earth

Sharqiya Sands, Oman, pustynia, wydma

Wahiba Sands, Oman, pustynia, wydma, samochód

Olbrzymie połacie ceglasto-pomarańczowego piasku wydają się środowiskiem wyjątkowo surowym i skrajnie nieprzychylnym dla wszelkich form życia. Nic bardziej mylnego. Może trudno w to uwierzyć, ale naukowcy na obszarze Wahiba Sands zidentyfikowali aż 150 gatunków roślin, 200 zwierząt i 16 tysięcy bezkręgowców! Poza wielbłądami, kilkoma drzewami i krzakami nie udało nam się co prawda zaobserwować innych form życia, ale wierzymy na słowo.

Wahiba Sands, Oman, pustynia, drzewo, samotne drzewo

Sharqiya Sands, Oman, pustynia, drzewo, samotne drzewo

Warto także wspomnieć, że pośród piasków Wahiba mieszka około 3000 Beduinów. Ich wioski rozsiane są po całej pustyni i często zmieniają swoje lokalizacje. Bez lokalnego przewodnika właściwie nie sposób dotrzeć do takich miejsc, ukrytych gdzieś pośród bezkresnych fal piasku. Mieliśmy okazję zobaczyć takie autentyczne gospodarstwo od środka i szczerze mówiąc nie mogliśmy wyjść ze zdumienia jak można funkcjonować w tak trudnych i niesprzyjających warunkach. Tym bardziej, że rząd Omanu wspiera tę społeczność finansując budowę domów w miastach. Tymczasem okazuje się, że większość Beduinów przyjmuje pomoc, ale i tak znakomitą większość czasu spędza na pustyni.

Sharqiya Sands, Oman, pustynia, wielbłąd

Sharqiya Sands, Oman, pustynia, wielbłąd

Oman, pustynia, wielbłąd

Wahiba Sands, Oman, pustynia, wielbłąd

Jak zwiedzać pustynię?

Niezależnie od tego czy planujecie zwiedzać Wahiba Sands na własną rękę czy wraz z lokalnymi przewodnikami, najwygodniej dostać się do Bidiyah i stamtąd rozpocząć swoją przygodę. Leżąca przy drodze krajowej numer 23 miejscowość uznawana jest za bramę do Sharqiya Sands. Stąd przez mniejsze miasteczka takie jak Al Raka czy Al Hawiyah wjedziecie lokalnymi, piaszczystymi dróżkami bezpośrednio na pustynię.

Wahiba Sands, Oman, pustynia, roślinność

Wahiba Sands, Oman, pustynia, roślinność

Oczywiście wjazd na piaszczysty teren na własną rękę wymaga przygotowania. Przede wszystkim należy mieć odpowiednie autonapęd na cztery koła jest tu niezbędny. Należy też zmniejszyć ciśnienie w oponach, co ułatwi jazdę po sypkim terenie. Nie zapomnijcie też o zatankowaniu do pełna, bo walka z wydmami potrafi na krótkim odcinku pochłonąć olbrzymie ilości benzyny.  Gdybyście planowali przejechać całą pustynię z północy na południe, mogą się przydać offline’owe mapy w telefonie . Więcej pisaliśmy o nich w artykule: Samochodem po Omanie. Jeśli będziecie trzymać się głównych tras nie powinniście mieć żadnych problemów i nawet pewnie nie zakopiecie się w piasku. Gdy jednak zboczycie z wyznaczonego szlaku, na pewno nie ominą Was przygody!

Oman, pustynia, samochód

Oman, pustynia, samochód

Wahiba Sands, Oman, pustynia, samochód

Jeśli wolicie jednak o nic się nie martwić i zdecydujecie się na zorganizowaną wycieczkę, to w Bidiyah znajdziecie mnóstwo ofert turystycznych, a ściślej rzecz biorąc to one znajdą Was. Wystarczy, że zatrzymacie się na stacji benzynowej lub przy jakimś sklepie, a po chwili ktoś zaoferuje Wam wyprawę na pustynię, przejażdżkę na wielbłądach, wizytę w wiosce beduinów lub nocleg w luksusowym campie. Oczywiście warto z góry wiedzieć na co mamy ochotę i ustalić cenę przed wyruszeniem w drogę. Nie zaszkodzi też trochę się potargować.

Wahiba Sands, Oman, pustynia, samochód

Gdzie nocować na pustyni Wahiba Sands?

Nocleg na pustyni?  Brzmi niesamowicie i rzeczywiście tak jest! Zachód i wschód słońca nad piaszczystymi wydmami, nocne niebo upstrzone tysiącami gwiazd, których blask nie miesza się z żadnym sztucznym światłem. Bezkresna pustka w koło i niczym niezmącona cisza. Tak to właśnie wygląda, a kto raz spróbował na pewno nie będzie żałować.
Oczywiście jeśli tylko macie taką możliwość najlepiej spędzić noc na pustyni we własnym namiocie. Możecie się rozbić dosłownie wszędzie, choć zdecydowanie warto znaleźć trochę bardziej zaciszne miejsce. Wbrew pozorom na pustyni toczy się normalne życie, więc lepiej odjechać od głównych dróg – im mniej samochodów i turystów tym lepiej!

Wahiba Sands, Oman, pustynia, nocleg, namiot

Ale jeśli nie macie ochoty lub odwagi na nocleg na własną rękę, to można skorzystać z jednego z pustynnych campów, choć to dość kosztowna atrakcja. W okolicach Bidiyah znajduje się kilkanaście podobnych ośrodków, które oferują noclegi w sercu pustyni. Najłatwiej znaleźć je i porównać oferty w serwisie Booking.com. Wybierając nocleg w takim miejscu nie musicie się martwić o jazdę przez pustynię. Większość campów zapewnia własny transport z Bidiyah.

Wahiba Sands, Oman, pustynia, nocleg, namiot

Atrakcje Wahiba Sands – co robić na pustyni?

Podziwianie zachodu i wschodu słońca. Spacer po piaszczystych wydmach, któremu cały czas towarzyszy naiwne pytanie, “a co jest za kolejną łachą piachu”? Wypatrywanie stad wielbłądów majestatycznie wędrujących przez bezkresną pustkę. Liczenie gwiazd na czarnym jak smoła, nocnym niebie. Ognisko wieczorową porą i wsłuchiwanie się w trzaski palącego się drewna. Potrzeba Wam czegoś więcej? Mi osobiście nie, ale dla wymagających i żądnych wrażeń oraz posiadających grube portfele turystów, zawsze jest jeszcze terenowa jazda jeepem lub quadem po wydmach, przejażdżka na wielbłądach, wizyta w beduińskiej wiosce, sandboarding i nocleg w luksusowym apartamencie pośrodku pustyni.

Oman, pustynia, wydmy

Oman, pustynia, wydmy

Wybór jest całkiem duży, choć nam w zupełności wystarczył widok piasku smaganego wiatrem z czubka wydmy, czy małego, dzikiego wielbłąda ssącego mleko matki. To widoki, które znałem z dzieciństwa i które ukrywały się głęboko w zakamarkach mojej pamięci. Widoki, które sprawiły że poczułem się znowu dzieckiem w wielkiej piaskownicy!

Kiedy jechać?

Podobnie jak na zwiedzenie całego Omanu, tak samo na pustynię najlepszym okresem jest czas między październikiem, a marcem. W dzień temperatura nie powinna wtedy przekraczać 30’C. W pozostałych miesiącach wyprawa na pustynię dla europejczyka nieprzyzwyczajonego do skrajnie wysokich temperatur może być wręcz niebezpieczna. Warto pamiętać, że nocami temperatura na pustyni radykalnie spada. W grudniu nad ranem odnotowaliśmy 4°C.

Oman, pustynia, wydmy

Oman, pustynia, wydmy

Wahiba Sands – czy warto?

Wahiba Sands to jedna z dwóch omańskich pustyń. Liczba przewodników i campów oferujących swoje usługi w Bidiyah i okolicznych miejscowościach niezbicie pokazuje jak bardzo jest ona popularna i mocno skomercjalizowana. Niestety widać to dość wyraźnie zwłaszcza zaraz po przekroczeniu jej granic. By zobaczyć i poczuć prawdziwą, dziewiczą pustynię, trzeba odjechać wiele kilometrów od miasta. Dopiero wtedy ruch samochodów terenowych staje się mniejszy, nie natkniemy się co chwila na prowizoryczne zabudowania, a i śmieci latających między wydmami będzie mniej.
Oczywiście jeśli nigdy nie byliście na pustyni, to i pierwszy kontakt z Wahiba Sands może Was urzec. Mnie jednak ta wszędobylska obecność człowieka i jego wpływu bardzo przeszkadzała. Poczułem się dobrze dopiero po długiej jeździe przed siebie, gdy droga zaczęła zanikać, a w krajobrazie nie pozostało nic poza piaskiem i wielbłądami – wbrew pozorom to widok którego nie uświadczysz na obrzeżach Wahiby.

Oman, pustynia, wydmy, ślady na piasku

Wahiba Sands, Oman, pustynia, wydmy

Wahiba Sands, Oman, pustynia, wydmy

Jak wspomniałem Wahiba jest wielkości województwa śląskiego, ale tak naprawdę jest o wiele mniejsza i z roku na rok się kurczy. Co najgorsze kurczy nie z powodów naturalnych, lecz przez człowieka, przez jego ekspansję na dzikie tereny i przez bezmyślne turystyczne eksploatowanie natury.

Zatem czy warto? Warto, ale koniecznie z rozsądkiem i poszanowaniem przyrody! Warto póki są jeszcze fragmenty dzikie i piękne. A także nie warto, bo to my niszczymy pustynię, rozjeżdżamy ją i zaśmiecamy. To przez nas, turystów i podróżników, powstają luksusowe campy pomiędzy wydmami, a samochody z napędem 4×4 zatruwają powietrze. Jestem nieco rozdarty, bo pustynia dla mnie to przede wszystkim wspomnienie dzieciństwa, dlatego nie wyobrażam sobie jej pominięcia w czasie podróży po Omanie!

Oman, pustynia, wydmy

Podobał Ci się nasz artykuł? Kliknij "Lubię to!", "Udostępnij" lub oceń go!