fbpx

Potwór z Loch Ness – turystyczny magnes Szkocji

Loch Ness nie było na liście miejsc, które chcieliśmy obowiązkowo zobaczyć w Szkocji. Osławione jezioro wydawało nam się mocno przereklamowane. Oglądając zdjęcia i czytając relacje w internecie, wiedzieliśmy, że poza (nie)możliwością spotkania legendarnego Potwora z Loch Ness, to jezioro nie różni się bardzo od wielu innych w Szkocji. Podobne krajobrazy można zobaczyć choćby jadąc z Glasgow na północ, nad Loch Lomond. Ponadto popularność historii o Nessie niesie za sobą tylko większy tłok na szlakach i wyższe ceny. To nas dodatkowo zniechęcało.

jezioro Loch Ness

Nad Loch Ness trafiliśmy więc z przypadku. Trochę rozczarowani atrakcjami wschodniej części trasy North Coast 500 i zdegustowani wizytą w Inverness, zyskaliśmy nieco więcej czasu w tym rejonie. Bardziej niż samo jezioro chcieliśmy zobaczyć Urquhart Castle położony u jego brzegów. Jak można się było jednak domyślać, będąc nad Loch Ness i my padliśmy ofiarą gorączki poszukiwaczy Nessie. Być tu i nie szukać Potwora, to jak być w Paryżu i nie zobaczyć Wieży Eiffla.

jezioro Loch Ness

Loch Ness – jezioro (nie)zwykłe

Na pierwszy rzut oka Loch Ness nie różni się od innych jezior w okolicy. To podłużny, polodowcowy zbiornik słodkowodny, otoczony z każdej strony niewielkimi górami. Po jego powierzchni z wolna snują się wycieczkowe statki, od czasu do czasu wyprzedzane przez ryczące speedboaty z turystami na pokładach. Ale Loch Ness jest też na wiele sposobów wyjątkowe. To drugie co do wielkości jezioro w całej Szkocji, ale zarazem największy objętościowo zbiornik słodkowodny na Wyspach Brytyjskich. Wszystko przez wyjątkową głębokość jeziora, która dochodzi do niemal 230 metrów.

statek wycieczkowy

Bardzo charakterystyczny jest także kształt Loch Ness. Jezioro jest proste, długie na 37 kilometrów, ale szerokie jedynie na 2 kilometry. Jego wody nigdy nie zamarzają, a torf nanoszony przez liczne wpadające tu górskie strumienie, sprawia że widoczność pod powierzchnią jest naprawdę słaba.

Ale to nie wielkość, kształt, czy kolor wody przyciąga tu ponad milion turystów rocznie. Wszystkich, bez wyjątku, interesuje co ukrywa lub ukrywało się niegdyś w głębinach Loch Ness. Wszyscy chcą zobaczyć wynurzającą się z wody postać Nessie – najsłynniejszego chyba potwora na świecie. To on jest prawdziwym i największym magnesem szkockiej, a nawet brytyjskiej turystyki.

jezioro Loch Ness

Potwór z Loch Ness – narodziny legendy

Jeśli Potwór z Loch Ness kiedykolwiek żył w wodach szkockiego jeziora, to dziś mógłby mieć nawet ponad 1400 lat. Podobno już w 565 roku, Nessie pojawiła się tu po raz pierwszy. Tak przynajmniej twierdzą jej fani, którzy jako dowód przedstawiają podania “Żywota św. Kolumby” autorstwa Adamnan z Hy. Według nich święty Kolumba spotkał Potwora w rzece Ness i przepędził go modląc się i czyniąc znak krzyża.

Trzeba przyznać, że jeżeli powyższa historia nie jest zmyślona, to siła modlitwy była olbrzymia, bo przepędziła Nessie na wiele wieków. Następne relacje opowiadające o nietypowym mieszkańcu Loch Ness pochodzą dopiero z XVII wieku, a prawdziwy początek niezliczonych spotkań z Potworem możemy datować na lata 30-ste XX wieku.

Tysiące spotkań z Nessie

Przełomowy był rok 1933. Od tego momentu Nessie widziało już tysiące osób. Niektórym udało się jej zrobić zdjęcie, a największym szczęściarzom nawet nagrać wideo. Byli wśród nich też tacy (jeśli nie wszyscy), którzy tak bardzo chcieli pokazać światu Potwora z Loch Ness, że fałszowali i preparowali fotografie i nagrania.

Potwór z Loch Ness, Hugh Grayzdjęcie Hugh Graya z 1933 roku
Potwór z Loch Ness, Robert Wilsonzdjęcie Roberta Wilsona z 1934 roku

Przez lata świadków spotkań było coraz więcej, a wraz z ich liczbą rosła legenda i popularność Loch Ness. Nikt jednak nie udowodnił ponad wszelką wątpliwość, że Nessie naprawdę istnieje lub istniała. Do jej poszukiwań używano najnowocześniejszego sprzętu – łodzi podwodnych, sonarów, echosond, hydrofonów, robiono badania DNA. Organizowano liczne akcje naukowe i badawcze. Wszystko na nic.
Im dłużej szukano Nessie tym więcej przypuszczeń i hipotez na jej temat wysnuwano. Od tych najbardziej popularnych, że potwór z Loch Ness to ostatni żyjący Plezjozaur lub ogromna ryba lub foka, do tych najzabawniejszych twierdzących, że Nessie to słoń, który uciekł z cyrku i zamieszkał w jeziorze.

Potwór z Loch Ness dzisiaj

Steve Feltham, znany jako Nessie Hunter, nieprzerwanie od 1991 roku mieszka w swoim kamperze na brzegu Loch Ness i wypatruje Potwora. Poszukiwania przerodziły się w hobby, a ono z kolei w sposób na życie. Utrzymuje się z ręcznie robionych figurek Nessie, które sprzedaje turystom. Bo poza legendą jest ona maszynką do robienia pieniędzy. Milion osób rocznie przyjeżdża nad brzegi jeziora, by wypatrywać małej główki na przydługiej szyi, wyłaniającej się spośród mgły i delikatnych fal jeziora. Część z nich wsiądzie na wycieczkowy statek, który za kilka funtów zabierze ich w rejs po jeziorze. Na jego pokładzie oczywiście jest sonar i monitory, zainstalowane tak, by każdy mógł wypatrywać Nessie. Inni zatrzymują się w centrum turystycznym w Drumnadrochit, robią sobie zdjęcia obok pomnika potwora i kupują pamiątkowe magnesy i widokówki – biznes kwitnie.

statek wycieczkowy na jeziorze, Szkocja

sonarSonar na pokładzie statku pływającego po Loch Ness

I niezależnie od tego czy najnowsze badania DNA znajdującego się w Loch Ness, których wyniki mają zostać opublikowane w tym roku ostatecznie zaprzeczą istnieniu Nessie, czy nie i tak legenda o potworze będzie przyciągać corocznie miliony ludzi w te rejony. Bo skoro inni go jednak widzieli, to przecież i im może się udać.

jezioro, Loch Ness, Szkocja

Nessie w Google

Przygotowując ten tekst, przypadkiem natrafiłem na ciekawostkę, o której chyba mało kto wie. Jeśli będziecie wędrować po Szkocji za pomocą map Google i przeniesiecie się w okolice Loch Ness – mały, pomarańczowy, charakterystyczny ludzik, włączający opcję Street View, zmieni się w zielonego Potwora. Ot taki żart pracowników Google 🙂

Loch Ness, Google Maps, Potwór z Loch Ness

Zamek Urquhart

Nessie nie jest jednak jedyną atrakcją Loch Ness. Będąc nad brzegiem jeziora, warto zwiedzić też kamienny zamek Urquhart wybudowany w XIII wieku. Można go podziwiać zarówno z lądu (wstęp 12 funtów) jak i od strony wody ze statków wycieczkowych.

Zamek Urquhart, Szkocja

Warownię wybudowano na polecenie króla Aleksandra II. Jej głównym zadaniem miała być kontrola strategicznego szlaku, prowadzącego przez dolinę Wielki Glen. Na przełomie XIV i XV wieku była częstym miejscem rozgrywek o szkocką koronę i był jedną z najważniejszych budowli obronnych w całym kraju. W XVII wieku zamek został wysadzony w powietrze i ostatecznie opuszczony, więc od tego czasu zaczął popadać w ruinę. Mimo to miejsce to uznawane jest przez wielu za jeden z najpiękniejszych zakątków z całej Szkocji. Z zamku rozciąga się przepiękny widok na jezioro, jest to więc doskonały punkt do wypatrywania Nessie.

Zamek Urquhart, Szkocja

Rejsy po Loch Ness – informacje praktyczne

Jeśli chcecie aktywnie szukać potwora z Loch Ness to najlepiej uczynić to w trakcie rejsu po jeziorze. Statki wypływają z Dochgarroch Lock, Clansman Harbour i Tomnahurich Bridge. Istnieje też możliwość rozpoczęcia podróży na dworcu autobusowym w Inverness skąd zostaniecie przetransportowani do przystani.

Wybór rejsów jest dość bogaty: od krótkich, godzinnych, do cztero a nawet siedmiogodzinnych wycieczek. Ceny zaczynają się 15 funtów za osobę dorosłą i i 12 za dziecko. Najdroższa wycieczka kosztuje 46 funtów za osobę.

Szczegóły znajdziecie na stronie Jacobite.

rejs, statek, Loch Ness, Jacobite

Podobał Ci się nasz artykuł? Kliknij "Lubię to!", "Udostępnij" lub oceń go!

Potwór z Loch Ness – turystyczny magnes Szkocji
Średnia ocena: 5