Katania – miasto w cieniu wulkanu

Katania przez większość turystów traktowana jest po macoszemu. Zazwyczaj miasto staje się jedynie bazą wypadową do wypraw na wulkan Etna, do Taorminy czy Syrakuz, a samo w sobie jest niedoceniane. Pierwotnie również planowaliśmy zamieszkać w Katanii, ale niemal w ostatniej chwili zmieniliśmy zdanie. Mieszkając na co dzień w dużym mieście uznaliśmy, że chcemy odpocząć od gwaru, hałasu i zgiełku, nawet kosztem dłuższych dojazdów do wybranych atrakcji turystycznych. Dlatego zrezygnowaliśmy z Katanii jako bazy noclegowej i zamieszkaliśmy w niewielkim miasteczku u stóp Etny. Oczywiście później chcieliśmy dać Katanii szansę i wybraliśmy się do miasta na parę godzin, ale szczerze mówiąc wyjątkowo nas ono przytłoczyło i szybko z niego uciekliśmy.

Dziś zastanawiam się czemu tak się stało? Co takiego ma w sobie Katania, że zamiast stać się perłą z barokowymi zabytkami, jest jedynie miastem jakich wiele. Być może to przez konkurencję, którą ją otacza. Sycylia jest różnorodna, pełna pięknych zakątków, tajemniczych miejsc, ciekawych ludzi. A Katania to przede wszystkim zwykłe, duże, włoskie miasto – głośne, ciasne, zatłoczone. Jeśli Sycylia kojarzy Wam się z turystyczną Taorminą, dziką Etną lub zabytkowymi Syrakuzami, to przyjeżdżając tutaj bądźcie gotowi na zupełnie inne doznania. To miasto, które żyje swoim życiem, nie zwraca uwagi na turystów i choć ma sporo do zaoferowania, sprawia wrażenie jakby specjalnie ukrywało swoje walory za zasłoną codzienności.

Katania i Etna

Drugie co do wielkości miasto Sycylii od zawsze nierozerwalnie związane było z górującym nad nim wulkanem. Katania czerpała z Etny zastygłą lawę i wykorzystywała jako materiał do budowy budynków, dróg i placów. Niemal co krok widać charakterystyczne czarne elementy budowli wykonane ze skał bazaltowych. Niestety wulkan ma też zły wpływ na miasto. Etna wielokrotnie, na przestrzeni wieków, pokazywała swoją wybuchową naturę i uprzykrzała życie mieszkańców licznymi trzęsieniami ziemi i erupcjami.

Katania, widok na wulkan EtnaKatania – widok na wulkan Etna

Co warto zobaczyć w Katanii (co zobaczyliśmy)

Najprawdopodobniej, gdyby nie popularny targ rybny – Pescheria to do Katanii nawet byśmy nie zajrzeli. Przyjechaliśmy tu głównie z jego powodu. Asia uwielbia takie miejsca i w każdym zakątku świata wynajduje lokalne bazary. Trzeba przyznać, że Pescheria jest wyjątkowa. Krzyk sprzedawców słychać już z daleka. Każdy zachęca do kupna towaru na jego stoisku. A jest w czym wybierać. Targ obfituje w świeże ryby i owoce morza, a tuż obok jest mnóstwo straganów z owocami i warzywami. Wszystkiemu towarzyszy oczywiście bardzo charakterystyczny dla takich miejsc zapach… nazwijmy go zapachem morza.

Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria

Katania, targ rybny Pescheria

Po kilku rundkach wokół targu udaliśmy się na główny plac miejski – Piazza Duomo, gdzie stoi między innymi słynna Fontanna Słonia (Fontana dell’Elefente). To zwierzę jest symbolem i dobrym duchem Katanii – ma chronić przed wszelkimi klęskami. Słonia możemy znaleźć między innym w herbie miasta, lokalnego uniwersytetu, a także klubu piłkarskiego i rugby.

Figura w Fontana dell’Elefente wykonana jest z oczywiście z lawy wulkanicznej. Na grzbiecie zwierz niesie wysoki egipski obelisk z krzyżem na szczycie.

Katania, Fontanna Słoni Katania

Niemal dokładnie naprzeciwko fontanny na Piazza Duomo stoi katedra św. Agaty, w której znajdują się relikwie patronki. Świątynia była wielokrotnie przebudowywana i odbudowywana po wybuchach Etny i trzęsieniach ziemi. Obecny wygląd zyskała na przełomie XVII i XVIII wieku.

Katania, Piazza Duomo, katedra św. AgatyKatania – katedra św. Agaty na Piazza Duomo

Będąc w okolicach Piazza Duomo, przy dobrej pogodzie, warto wejść na jeden z punktów widokowych, by podziwiać panoramę miasta z dymiącą Etną w tle. My weszliśmy na wieżę kościoła Chiesa della Badia di Sant’Agata. Widok jest naprawdę niezapomniany.

Katania, panorama miasta, widok z kościoła Chiesa della Badia di Sant’AgataKatania – panorama miasta z kościoła Chiesa della Badia di Sant’Agata

Z Piazza Duomo na północ ciągnie się jedna z głównych ulic miasta. Najdłuższa na Sycylii, wybrukowana bazaltem z Etny – Via Etnea. Nazwa nieprzypadkowa, bo idąc nią ma się wrażenie, że ciągnie się aż do samego wulkanu. Poza niezliczonymi sklepami można tu odnaleźć wiele barokowych budynków i kościołów.

Na tyle wystarczyło nam sił i chęci. Mimo że opisane miejsca były ciekawe, to po dodatkowym krótkim spacerze przypadkowymi uliczkami postanowiliśmy, że na więcej nie mamy ochoty. Katania jest specyficzna – jednych zachwyci, drugich zniechęci. Pierwsi powiedzą, że jej gwarność i delikatny nieład są oryginalną i wspaniałą zaletą. Drudzy, że czasy świetności ma już za sobą. Niestety my należymy do tej drugiej grupy.

Podobno by zachwycić się Katanią trzeba w niej spędzić co najmniej kilka dni. Miasto tętni życiem w nocy i jest jednym z najbardziej rozrywkowych miejsc w Europie. Kto wie, może jeszcze kiedyś damy jej szansę, a tym razem skupiliśmy naszą uwagę na innych urokliwych zakątkach wyspy.

Co warto zobaczyć w Katanii (co polecają inni)

Gdyby Was jednak Katania do siebie przekonała, to nie możecie ominąć kilku wspaniałych miejsc, polecanych w przewodnikach i przez innych turystów:

  • Kościół św. Mikołaja na Piasku i klasztor Benedyktynów – to największy obiekt Sakralny na Sycylii, z bardzo charakterystyczną, częściowo niedokończoną fasadą. Do kościoła przylega klasztor Benedyktynów w którym obecnie znajdują się wydziały Uniwersytetu Katalońskiego. Na początku XXI wieku obiekt został wpisany na listę Światowego Dziedzictwa UNESCO
Katania, Kościół św. MikołajaKościół św. Mikołaja w Katanii, zdjęcie: http://www.wikipedia.org/
  • Teart Wielki im. Vincenza Belliniego – otwarta w 1890 roku opera Teatro Massimo Bellini, nazwana na cześć znanego kompozytora urodzonego w Katanii
  • Pałac Biscari – przez wielu uznawany za najpiękniejszy prywatny pałac w Katanii. Z zewnątrz wyróżnia się tarasami i oknami zdobionymi licznymi figurkami aniołów.
Katania, Pałac BiscariKatania – Pałac Biscari, zdjęcie: http://www.wikipedia.org/
  • Amifiteatr rzymski – skryty w większości pod powierzchnią ziemi, otoczony kościołami i innymi budynkami, rzymski Amfiteatr jest jedną z największych budowli tego typu na świecie.
  • Teatr grecko-rzymskiego ­– starożytny teatr usytuowany w centrum miasta pomiędzy budynkami mieszkalnymi
  • Ogrody Belliniego – popularny park miejski usytuowany na lekkim wzniesieniu
  • Zamek Ursino – XIII-wieczny zamek kiedyś był twierdzą stojącą na klifie i chroniącą miasto od ataków od strony morza. Po jednym z wybuchów Etny w 1669 roku i wylewach lawy granice lądu znacznie się przesunęły, przez co współcześnie zamek stoi w środku miasta, ponad 500 metrów od morza.
Katania, Zamek UrsinoZamek Ursino w Katanii, zdjęcie: Leandro Neumann Ciuffo

 

Informacje praktyczne

Targ rybny Pescheria – czynny od poniedziałku do soboty od rana do południa

Katedra św. Agaty – wstęp wolny

Chiesa della Badia di Sant’Agata – wejście na wieże 3 euro

Jak dojechać z lotniska do centrum Katanii?